Chimie de la

biomasse

ChampTournesolsChamp de blé
La biomasse, le pétrole et le charbon sont les matières premières de base de la Chimie du Carbone ou Chimie Organique. 
 
C’est donc à partir du carbone de la ressource fossile charbon mais surtout pétrole que la Chimie Organique a connu son formidable essor au XXème siècle tant sur le plan de la compréhension de ses mécanismes réactionnels que pour l’extraordinaire diversité de produits nouveaux qui furent synthétisés.
 
Ceci s’explique par le fait qu’il est aisé de produire et séparer les molécules de base que sont les hydrocarbures saturés et insaturés à partir des ressources fossiles de carbone.
 
Le chemin simple et direct vers la complexité croissante passa par l’oxydation contrôlée ou catalytique. Les composés carbonylés obtenus constituèrent alors la principale classe de composés organiques. Il suffit ensuite de les oxyder encore sans aller jusqu’au gaz carbonique, les réduire et procéder sur les molécules obtenues  à des échanges entre l’oxygène et d’autres hétéro- atomes au premier plan desquels l’azote pour construire l’essentiel de la Chimie organique. 
 
Ce travail considérable, la nature le fait chaque jour par le biais de la photosynthèse et des réactions biochimiques qui suivent pour aboutir à des structures d’une complexité très supérieure qu’il est exclu de séparer par une simple distillation initiale comme dans le cas du raffinage pétrolier.
 
La différence est fondamentale. 
 
Le chimiste qui utilise la biomasse comme matière première devra souvent partir d’une situation moléculaire complexe pour aller vers des molécules du quotidien beaucoup plus simples, à l’usage voisin ou identique à celles issues du pétrole qui sont la référence industrielle actuelle.
 
Il devra faire appel à des transformations biochimiques pour par exemple réduire le niveau trop élevé d’oxygène dans les sucres et souvent associer catalyse enzymatique et chimique
 
Il faudra que les solutions proposées soient à la fois économiques et écologiques.
C’est à ce considérable enjeu qu’est confronté aujourd’hui la chimie de la biomasse avec, comme nous le verrons, beaucoup d’atouts pour le gagner.
 
De plus le caractère renouvelable de la biomasse permet d’inscrire sa transformation en produits du quotidien ou énergie dans le cadre du développement durable, devenu depuis quelques années une préoccupation économique et politique majeure sous toutes les latitudes.
 
La carbochimie marqua le XIXème siècle, la pétrochimie le XXème siècle, la chimie de la biomasse sera, comme vous allez le découvrir, si vous n’étiez pas déjà convaincus, celle du XXIème siècle.